Kardynał Thomas Collins sprzeciwia się budowie kasyna

Lokalnie Series kwie 28, 2013 at 4:45 am

Kardynał Thomas Collins

Kardynał Thomas Collins,  szef Archidiecezji Toronotońskiej zabrał głos w trwającej od kilkunastu tygodni dyskusji na temat lokalizacji kasyna w Toronto. Kardynał Collins napisał w liście pasterskim do wiernych w jaki sposób lokalizacja kasyna w centrum Toronto może zaszkodzić społeczeństwu.
Wezwał przy tym do głębszej refleksji na temat skutków hazardu. Kardynał w swoim liście stwierdził, że “zdaje sobie sprawę na jak ciężkie cierpienia narażone są bliscy i rodziny ludzi uzależnionych od hazardu. (…) Nazywa się hazardem okrutną iluzję szybkiego wzbogacenia się. Ta iluzja to z pozoru atrakcyjna oferta, skierowana jest do najsłabszych, którzy rozpaczliwie poszukują złudnych dróg do lepszego życia.”
Kardynał Collins odnosi sie też do argumentów burmistrza Roba Forda, gorącego zwolennika budowy kasyna w Toronto, który podnosi argument, że kasyno stworzy sporo nowych miejsc pracy i będzie przyciągało turystów. Kardynał stwierdza, że “jest to podejście krótkowzroczne”.
Kardynał Collins wskazuje na negatywny wpływ kasyna na “żywotność i społeczne zdrowie naszej zbiorowości”.
“Ci, którzy mówią, że część wpływów z hazardu może być przeznaczona na leczenie uzależnień kierują się fałszywą logiką” – dodaje kardynał – “Ważniejsze jest zapobieganie a nie leczenie. Lepiej nie powodować problemu, by później nie trzeba go było leczyć.”
Kardynał wezwał też organizacje katolickie, by nie używały żadnych form hazardu jako źródła przychodów, jeżeli jest jakiekolwiek prawdopodobieństwo, że taka forma zbierania funduszy będzie dla danej zbiorowości szkodliwa.
Głos Kardynała Thomasa Collinsa nie jest osamotniony.  Jak do tej pory ponad 265 przedstawicieli różnych religii wystąpiło przeciwko budowie kasyna w Toronto.

Dla przypomnienia  – w zeszłym roku Lottery Ontario and Gaming Corporation (OLG) ogłosiło plany budowy nowego kompleksu rozrywkowego i kasyna w rejonie GTA, wskazując przy tym, że najlepszą lokalizacją dla tej inwestycji byłoby centrum Toronto. Raport przygotowany na tę okazję wskazuje korzyści, jakie może odnieść miasto i jego mieszkańcy, jeżeli kasyno zostanie wybudowane – ma powstać około 7000 miejsc pracy na budowie, a po jej zakończeniu około 10 tysięcy stałych miejsc pracy. Zyskami z hazardu kasyno miałoby się dzielić z miastem zasilając jego budżet rokrocznie wieloma milionami dolarów – ich suma nie została dokładnie sprecyzowana.

Rada Miejska miała podjać decyzję na temat budowy kasyna w maju, ale decyzji jeszcze nie ma. Prawdopodobnie podjęta zostanie w najbliższym czasie.