Lodowiec na Jukonie porwał rzekę

kwie 20, 2017 at 4:00 pm
Rzeka Alsek, która przejęła polodowcową wodę, zasilająca wcześniej rzekę Slims

Rzeka Alsek, która przejęła polodowcową wodę, zasilająca wcześniej rzekę Slims

Niespodziewanie naukowcy stali się świadkami kompletnego zniknięcia rzeki. 

Doszło do tego przed rokiem ale teraz pełny opis zjawiska uczeni zamieścili na łamach “Nature Geoscience” opisują ją uczeni pod wodzą Daniela Shugara, kanadyjskiego geomorfologa z University of Washington w Tacomie. Cofający się lodowiec skierował zasilające ją wody do innej rzeki, która wskutek tego mocno przybrała.

W sierpniu ubiegłego roku autorzy publikacji wybrali się na badania w okolice rzeki Slims spływającej z lodowca Kaskawulsh i zasilającej jezioro Kluane. Zdziwili się, bo z rzeki zostało tylko wąskie, błotniste jeziorko.

Tym kanałem na skraju lodowca popłynęła woda “skradziona” rzece Slim

Tym kanałem na skraju lodowca popłynęła woda “skradziona” rzece Slim

Naukowcy wykorzystali drona, żeby obejrzeć okolicę z powietrza i wykonać jej mapę. Okazało się, że w języku lodowca Kaskawulsh powstał 30-metrowy kanion, który skierował płynącą z niego wodę w inną stronę. Według badaczy doszło do tego pod koniec maja 2016 r.

Rzeka Slims, która od 300 lat płynęła na północ i zasilała Morze Beringa, przestała istnieć. Jej wyschnięte dno porastają już rośliny, do których z Kluane National Park schodzą zwierzęta (co jest o tyle dla nich niebezpieczne, że wchodzą na tereny, na których wolno polować).

Ucierpiało także jezioro Kluane, które obecnie nie jest zasilane w wodę przez żadną rzekę. Jego brzegi cofnęły się od leżących nad jeziorem osad Destruction Bay i Burwash Landing.

Naukowcy dokumentują pierwszy przypadek “porwania rzeki” w nowożytnej historii

Naukowcy dokumentują pierwszy przypadek “porwania rzeki” w nowożytnej historii

Na katastrofie skorzystała z kolei znajdująca się na Liście Światowego Dziedzictwa UNESCO rzeka Alsek, która przejęła polodowcową wodę. Jej lustro mocno się podniosło. Tyle że płynie ona na południe i wpada do zatoki Alaska.

Czoło lodowca Kaskawulsh znajduje się obecnie na wododziale. Przez ostatnie 100 lat cofnęło się o blisko 2 km.

Kanion, który niegdyś niósł wody rzeki Slims, spływającej z lodowca Kaskawulsh

Kanion, który niegdyś niósł wody rzeki Slims, spływającej z lodowca Kaskawulsh

To pierwszy przypadek “porwania rzeki” wskutek cofającego się lodowca w nowożytnej historii. Poprzednie zdarzały się tysiące i miliony lat temu, kiedy lodowce cofały się i rosły wraz z ociepleniami i ochłodzeniami klimatu.

Naukowcy szczególnie obawiają się ocieplenia w Himalajach. Tamtejsze lodowce zasilają w wodę rzeki, które płyną na subkontynencie indyjskim zamieszkałym przez blisko 2 mld ludzi.

zz slims