15-latka z Oakville idzie w ślady Edisona

Lokalnie Top News wrze 4, 2018 at 6:00 am
Pierwsze próby stworzenia "inteligentnej" laski dla niedowidzących.

Pierwsze próby stworzenia “inteligentnej” laski dla niedowidzących.

Dla 15-letniej Riyi Karumanchi, droga od uczennicy szkoły średniej do założyciela i szefa firmy technologicznej miała początek po spotkaniu w domu koleżanki.

W zeszłym roku Karumanchi po raz pierwszy spotkała niedowidzącą babcię swojej przyjaciółki i obserwowała jej trudności w poruszaniu się po domu. Babcia wpadała na stoły i lampy, jej biała laska oferowała niewiele pomocy w identyfikowaniu przedmiotów wyższych od jej kolan.

Kiedy Karumanchi wróciła do domu, zawiązała oczy i oszołomiona próbowała poruszać się jak babcia koleżanki, aby dowiedzieć się, dlaczego tak trudno jej się poruszać.

- Zawsze myślałem, że biała laska ma jakąś technologię, aby pomóc człowiekowi w nawigacji – mówi 15-latka – Odkryłam, że laska to po prostu kij, który nigdy nie jest aktualizowany.

Niedługo potem, Karumanchi zaczęła szukać pomysłu jak pomóc osobom niewidomym bezpieczniej poruszać się wprowadzając inteligentną technologię do standardowej białej laski.

Stworzyła prototyp, który zawiera nawigację GPS opartą na systemie haptic, która wibruje laseczką, dając przy tym użytkownikowi szczegółowe dźwiękowe wskazówki – jeden szum dla skrętu w lewo, dwa dla skrętu w prawo.

Jej laska wyposażona jest również w ultradźwiękowy czujnik zbliżeniowy ostrzegający użytkownika o potencjalnie niebezpiecznych przedmiotach znajdujących się od wysokości kolan do głowy, czyli likwiduje „martwe punkty” tradycyjnej laski.

Karumanchi ma nadzieję, że w przyszłości, w kolejnym modelu zainstaluje kamerę wyposażoną w sztuczną inteligencję, która będzie mogła opisywać przedmioty codziennego użytku, a nawet rozpoznawać twarze ludzi.

- Ta laska po prostu pozwoli ludziom źle widzącym przejść z miejsca na miejsce bez obijania się o nieprzewidziane przeszkody – powiedziała o misji swojej firmy, którą nazwała Smart Cane.

Niedowidzący Kevin Shaw chwali wynalazek dziewczynki.

Niedowidzący Kevin Shaw chwali wynalazek dziewczynki.

Choć produkt jest jeszcze w powijakach, pomysł ten został entuzjastycznie przyjęty przez CNIB, kanadyjską organizację dla osób z zaburzeniami wzroku. Niedowidzący Kevin Shaw powiedział, że dla niewidomych są inne innowacje technologiczne, ale “nic nie jest w stanie tego wszystkiego połączyć w konwencjonalnej formie, takiej jak laska”.

Lato dziewczynka spędziła pracując nad rozwojem swojej firmy w inkubatorze biznesowym Ryerson University. Karumanchi zebrała około 56 tysięcy dolarów na rozruch firmy od różnych inwestorów, w tym Microsoftu.

Prowadzi także zespół 11 osób pracujących nad projektem, w tym inżynierów i innych doradców z MBA.

W tym roku Karumanchi zaprezentuje ten pomysł w konkursie z nagrodą główną w wysokości 1 miliona dolarów.

Ma również zamiar do grudnia zbudować taką wersję swojej laski, która udowodni jej wykonalność jako rzeczywistego produktu możliwego do wdrożenia w produkcji na większą skalę, a nie tylko prototypu.

- Właśnie dostaliśmy wsparcie, więc jestem naprawdę podekscytowana faktem, że trafiam na rynek z białych lasek – dodała Karumanchi.

Na razie w przyszłym tygodniu Karumanchi rozpocznie edukację w 10 klasie w White Oaks Secondary School w Oakville.

Riyi Karumanchi

Riyi Karumanchi